nave sepolta

La Nave sepolta cambierà la storia medioevale anglosassone

Da oggi parte una nuova categoria. Una volta ogni tanto saranno recensiti dei film visionati dalla redazione sulle piattaforme streaming (Netflix e Amazon video). Il primo film scelto è “La nave sepolta”, “The Dig” nel titolo originale.

Nel maggio 1939, mentre l’Europa scivola sempre più verso quella che sarà la seconda guerra mondiale, lo scavatore/archeologo dilettante Basil Brown, viene assunto per scavare degli enormi cumuli di terra sulla proprietà di Edith Pretty nel Suffolk, Scettico, all’inizio scava un in un cumulo più piccolo, poi come se fosse stato folgorato inizia a scavare quello indicato dalla signora Pretty e qui trova letteralmente l’oro. Si imbatte all’inizio in uno scheletro di una nave sepolcrale di 27 metri risalente al periodo anglosassone. E’ grazie a questa nave, creduta dagli esperti, vichinga, che cambia la visione inglese del loro medioevo.

In seguito all’arrivo degli esperti da Londra vi è la fase successiva dove viene scoperta la camera funeraria all’interno della nave, piena di un tesoro di manufatti quasi perfettamente conservati, realizzati in oro e granato (un minerale): uno splendido elmo, fermagli per le spalle, una fibbia dorata per cintura. Pretty ha donato i manufatti al British Museum, dove si trovano ancora oggi, noto come il “ritrovamento di Sutton Hoo”. Questa affascinante storia è l’argomento del nuovo film di Netflix “La nave sepolta”, diretto da Simon Stone, con Moira Buffini che adattamento del romanzo di John Preston.

Basil Brown (Ralph Fiennes) è un uomo umile, di origini popolari, a cui è stato insegnato come scavare siti archeologici da suo padre e suo nonno prima di lui. Edith Pretty (Carey Mulligan), una vedova che vive in un’enorme tenuta con il figlio piccolo Robert (Archie Barnes), assume Basil dall’Ipswich Museum per scavare i tumuli nella sua proprietà. Basil non ha grandi speranze. Questi siti, le dice subito, sono stati scelti dalle persone per secoli. Ma Pretty lo paga di più del museo per cui lavora e Basil accetta. Il giovane Robert si affeziona a Basil come una nuova figura paterna e si sposta sul tumulo mentre Basil scava. In un primo momento Basil utilizza solo una piccola squadra ad hoc, ma dopo che la nave viene rivelata, folle di persone scendono nel Suffolk, desiderose di entrare nella storia.

Raccontato con semplicità e grazia, e una sensibilità al paesaggio pastorale del Suffolk di vasti campi e cieli più ampi, “La nave sepolta” è piuttosto elettrizzante, in particolare nelle fasi iniziali dello scavo, quando sono solo Basil ed Edith a discutere su come procedere. Edith aveva un interesse giovanile per l’archeologia e fu ammessa all’università. Suo padre ha annullato quei piani. Si è presa cura di suo padre durante la sua lunga malattia e si è sposata dopo la sua morte. Questo triste retroscena è magistralmente descritto solo in una o due righe, ma è interpretato benissimo da Mulligan. Una vita perseguitata dalla perdita e dalla delusione. Dominata dal padre per tutta la vita, ora vedova, in pessime condizioni di salute lei stessa, decide di scavare quei cumuli, anche se la guerra è imminente.

La prima metà del film è principalmente Pretty e Basil, e c’è una dinamica interessante al lavoro. Provengono da due mondi e classi totalmente differenti. Ma si intersecano in modi importanti. Condividono la passione per la conoscenza, per la scoperta dei legami tra epoche e popoli. La tomba di Tutankhamon fu scoperta nel 1922 dall’egittologo britannico Harold Carter e Edith, all’epoca adolescente, lo ricorda a un certo punto. Si può immaginare come quell’evento che ha cambiato il mondo – e vedere quei manufatti per la prima volta – l’avrebbe riempita di meraviglia e di stupore. Ha una sensazione per quei tumuli nel suo cortile. Ha la sensazione che ci sia qualcosa laggiù. Ed è una sensazione giusta soprattutto quando Basil scopre la nave e la dichiara subito anglosassone del VI / VII secolo mentre viene schernito dalla scienza ufficiale, dagli “esperti” che in seguito dovranno dargli ragione.

Ken Stott interpreta Charles Phillips, un famoso archeologo, l’esperto inviato dal British Museum, che dichiarò il sito troppo importante perché rimanesse nelle mani di Basil, un dilettante senza istruzione formale. Parte della nuova squadra di scavo è Stuart Piggot (Ben Chaplin) e sua moglie archeologa in erba Peggy (Lily James). Il cugino di Edith, Rory (Johnny Flynn) scatta fotografie dello scavo.

E’ qui che “La nave sepolta” perde un po’ di forza. In questa sezione si evince che Peggy è insoddisfatta del suo matrimonio soprattutto perchè il marito, Stuart sembra un po ‘ troppo attratto da uno dei suoi colleghi maschi (Eamon Farren). Peggy troverà conforto nelle braccia di Rory alla vigilia della sua partenza in guerra nella RAF e farà provare a Peggy cose che non ha mai provato nel suo matrimonio. Queste complicate questioni emotive arrivano nell’arco di un’ora nel film, troppe cose in così poco tempo. Basil scompare per lo più durante questa sezione e al film questa mancanza pesa.

Ma questo insieme più grande viene infine mischiato nel mix generale. Ciò che conta è lo scavo stesso. L’attenzione ai dettagli di Stone è cruciale: mostra come deve procedere uno scavo, i pericoli di uno scavo, come i manufatti vengono scoperti e poi rimossi dallo sporco: il modo in cui questo viene presentato aiuta i membri del pubblico non archeologico a capire cosa sta succedendo e come. Credi nella competenza di Fiennes. Anche tu credi in Peggy. L’altro elemento è l’approccio della guerra. Gli aerei della RAF rombano sul campo con crescente regolarità. Tutti sanno che una volta dichiarata la guerra gli scavi dovranno cessare. Sono tutti accesi da un senso di urgenza.

Ci sono momenti di emozione e trionfo, soprattutto durante le sequenze della scoperta, ma l’atmosfera nel complesso è discreta, tranquilla, riflessiva. Phillips fa un discorso appassionato su ciò che significa “Sutton Hoo find”, ed è un importante elemento tematico. La saggezza comune dava per scontato che gli anglosassoni fossero violenti predoni selvaggi, ma gli squisiti manufatti scoperti mostravano “che avevano arte. Avevano cultura”. La scoperta di Sutton Hoo ha rappresentato un cambiamento di coscienza intorno a origini ed eredità condivise, e un senso di proprietà sul passato collettivo. Questi temi sono tutti presenti in “La nave sepolta” ma nulla è sottolineato per amplificarne il significato.

Per difendere il sito dalla guerra scoppiata da lì a poco  Basil ricoprì di terreno la nave. I manufatti in oro vennero, invece, custoditi in una stazione della metropolitana di Londra. Edith regalò la scoperta al mondo in modo che tutti avessero avuto la possibilità di vedere ciò che lei ha visto. Basil venne ignorato e solo dopo molti anni il suo nome sarà riconosciuto e messo accanto a quello di Edith e questo film è un parziale riconoscimento alla sua competenza e professionalità.

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